Quand l’Exodus quittait le port de Sète (la-croix.com)

Publié le 9 Avril 2021

Quand l’Exodus quittait le port de Sète

 

L'Exodus 47 à son arrivé dans le port d'Haïfa.

 

« (...). Dans la nuit du 10 au 11 juillet 1947, un navire avec plus de 4 554 personnes à son bord, pour la plupart des rescapés des camps nazis, quittait le port de Sète, direction la Palestine, alors sous mandat britannique. Objectif : briser le blocus britannique empêchant l’immigration juive sur ce territoire arabe où les sionistes veulent obtenir la création d’un État juif. (...)

« Cet événement était clandestin, c’était la Haganah (organisation militaire sioniste clandestine, ndlr) qui était à la manœuvre, très peu de gens parmi la population sétoise étaient informés », souligne Gustave Brugidou, président de la Société d’études historiques et scientifiques de Sète et sa région. Plus intéressés en ce 10 juillet d’après-guerre par le passage du Tour de France, les Sétois « étaient même étonnés de voir arriver sur le Môle Saint Louis ces gens en habits d’hiver alors qu’on était en plein été », poursuit-il.

Car parallèlement, des milliers de candidats à l’émigration vers la Palestine, surtout originaires d’Europe centrale, sont acheminés dans le plus grand secret vers le port de Sète à bord de 172 camions. Et tous veulent monter à bord de ce rafiot à fond plat, inadapté à la navigation en mer.

 

A bord de l'Exodus 47

 

Ils sont finalement 4 554 à embarquer à bord de ce qui est encore le "USS Président Warfield" (un navire à l'origine plutôt destiné à la navigation fluviale! ndlr), prévu pour transporter 700 personnes. Le commandant Yossi Harel, après avoir attendu en vain un remorqueur, quitte le port dans la nuit. « Les conditions étaient terribles, nous n’avions pas de couchettes, nous étions sur le sol », a raconté un rescapé venu spécialement d’Israël pour participer à la commémoration. Destination officielle : la Colombie. Mais en réalité, le navire se dirige lentement vers la Terre promise. En pleine mer, le 16 juillet, le bateau est rebaptisé "Exodus 47" en référence à l’exode biblique de Moïse, et arbore le drapeau marqué de l’étoile de David.

À 22 heures, le 17 juillet, un message est transmis aux passagers, en anglais et en français : « Ici la voix de la Résistance juive à bord de l’Exodus 47 en route vers la Terre promise. Sur ce navire de la Haganah, il y a 1 600 hommes, 1 282 femmes, 1 017 jeunes gens et 655 enfants. La flotte britannique a repéré le bateau : nous sommes encerclés par six bâtiments de guerre, à cent kilomètres des côtes du pays. (…) Rien n’empêchera le courant de l’immigration de grossir. Rien n’empêchera ces Juifs sans patrie de monter en Israël. »

 

 

Le trajet de l'Exodus 47

 

Londres, sous la pression des Arabes, tente en effet d’interdire le territoire aux immigrants juifs. Le 18 juillet, au large de la ville d’Haïfa, en Palestine, le bateau est arraisonné. Deux passagers et un membre d’équipage sont tués. Puis, arrivé dans le port de Haïfa, les passagers sont rudement transférés dans « des bateaux cages » direction Port-de-Bouc (Bouches-du-Rhône), où ils refusent de débarquer.

Face à cette révolte, le bateau part pour Hambourg, en Allemagne, où ces rescapés de l’Holocauste sont une nouvelle fois parqués dans des camps, dans la zone d’occupation contrôlée par les Britanniques, les 8 et 9 septembre 1947. Une forte émotion gagne le monde entier.

« Grâce ou à cause de l’épopée de ce navire parti du port de Sète, l’État d’Israël a été créé quelques mois plus tard » en Palestine, souligne Gustave Brugidou, insistant notamment sur l’influence que cet épisode aura sur le vote de l’ONU en faveur du partage de la Palestine, en novembre 1947, qui aboutira en 1948 à la création d’Israël. »

 

 

 Frédérique Schneider, la-croix.com, le 09-07-2017

 

Source : https://www.la-croix.com/Monde/DIAPORAMA-Il-70-ans-lExodus-quittait-port-Sete-2017-07-09-1200861654

 

Rédigé par Team Histoire-Géo

Publié dans #Histoire monde

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