La Chine annonce avoir réussi à collecter des échantillons de la face cachée de la Lune (lemonde.fr)

Publié le 4 Juin 2024

La Chine annonce avoir réussi à collecter des échantillons de la face cachée de la Lune

 

Photo non datée prise par l'Agence spatiale chinoise (CNSA) et publiée le 4 juin 2024 montre le drapeau de la Chine déployé sur la sonde lunaire Chang'e-6. © Agence spatiale chinoise via AFP

 

"Le module d’ascension de la sonde Chang’e-6 a décollé avec succès de la surface lunaire, mardi, en emportant des échantillons de la face cachée du satellite naturel de la Terre, a rapporté un média d’Etat. Une première mondiale.

Il s’agit d’« un exploit sans précédent dans l’histoire de l’exploration humaine de la Lune », s’est réjouie, mardi 4 juin, l’administration spatiale chinoise (CNSA). Le module d’ascension « de la sonde Chang’e-6 a décollé de la surface lunaire, mardi matin, en emportant des échantillons recueillis sur la face cachée de la Lune », a fait savoir l’agence officielle Chine nouvelle, citant l’administration spatiale qui précise que « la mission a résisté à l’épreuve des températures élevées sur la face cachée de la Lune ».

Après son décollage, le module « est entré dans une orbite prédéfinie autour de la Lune », a ajouté la CNSA. Chang’e-6 a aluni dimanche dans l’immense bassin Pôle Sud-Aitken, l’un des plus grands cratères d’impact connus du Système solaire, situé sur la face cachée, selon l’administration spatiale.

La mission de la sonde, d’une durée prévue de cinquante-trois jours, avait débuté le 3 mai. Pour le recueil d’échantillons, elle dispose d’une foreuse pour effectuer des prélèvements sous la surface lunaire et d’un bras robotique pour attraper de la matière directement sur la surface.
Un drapeau chinois déployé sur la face cachée

Après avoir réussi à recueillir des échantillons, « un drapeau national chinois emporté par l’atterrisseur a été déployé pour la première fois sur la face cachée de la Lune », a rapporté Chine nouvelle.

Les scientifiques estiment que la face cachée de la Lune – une région rarement explorée, appelée ainsi parce qu’elle est invisible de la Terre et non parce qu’elle ne capte jamais les rayons du Soleil – est très prometteuse pour la recherche, car ses cratères sont moins recouverts par d’anciennes coulées de lave que ceux de la face visible.

Les échantillons prélevés pourraient permettre d’en savoir davantage sur la formation et l’histoire du satellite naturel de la Terre. Ils permettront également de mieux comprendre « l’origine du Système solaire » et de mieux préparer de futures explorations, a souligné un porte-parole de la mission Chang’e-6, Ge Ping, cité par l’agence Chine nouvelle.
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Une mission habitée en 2030

La CNSA n’a pas donné d’informations exhaustives sur la suite de la mission. Selon des sites spécialisés, les échantillons devraient rester quelques semaines en orbite lunaire avant d’entamer leur retour sur Terre autour du 25 juin.

La mission Chang’e-6 s’inscrit dans le cadre de l’ambitieux programme lunaire chinois. Parmi ses principaux faits d’armes, il a réussi à poser sans encombre un engin sur la face cachée de la Lune en 2019, du jamais-vu. En 2020, il a également ramené des échantillons lunaires, de la face visible de l’astre, ce qui constituait alors une première pour un pays depuis plus de quarante ans.

Pékin espère par ailleurs lancer sa première mission habitée vers la Lune d’ici à 2030 et prévoit également de construire une base lunaire. La Chine a considérablement développé ses programmes spatiaux sous la présidence de Xi Jinping, injectant des milliards de dollars dans ce secteur afin de rattraper les leaders américain et russe. Le pays a déjà enregistré plusieurs succès, notamment la construction de la station spatiale Tiangong, où a été envoyé en avril un nouvel équipage de trois astronautes.

Les Etats-Unis accusent le programme spatial chinois de cacher des objectifs militaires et de vouloir assurer une domination de Pékin dans l’espace. Washington prévoit d’envoyer à nouveau des astronautes sur la Lune d’ici à 2026 avec sa mission Artémis 3."

in lemonde.fr avec AFP, le 04.06.2024

https://www.lemonde.fr/sciences/article/2024/06/04/la-chine-annonce-avoir-reussi-a-collecter-des-echantillons-de-la-face-cachee-de-la-lune_6237155_1650684.html

 

Des cratères à la surface de la Lune, photographiés par la sonde chinoise Chang'e-6, sur une photo fournie par l'agence spatiale chinoise, le 4 juin 2024. (CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION / AFP)

 

 

Rédigé par Team Histoire-Géo

Publié dans #Term HGGSP

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